【杂技之家】东北庄刘家班的小故事

    元末明初,刘家班就兴起,闯江湖干杂耍.清朝道光年间有很大发展,代表人物是刘金祥、刘来祥、刘元祥和刘凤祥,技艺最高的是刘来祥,绰号“刘二花抢”。清宣统年间,刘新月、刘甲臣和刘天佑伙同陈登玉、李公鸡,搞“老塔棚”演出红遍全国。清朝中晚期,刘夫录、刘梦黑叔侄在武汉设场卖艺,刘来祥后人在南京、山西临汾卖艺,民国时期,刘成安、刘明安等人组班在重庆卖艺。解放战争期间,以刘文成、刘进实为主,多次到单拐和东干城为刘邓大军和南下解放军演出,获奖品“火炬”一把。新中国成立后,响应党和政府的号召,分赴全省各地,成为各省市县杂技团的骨干力量,涌现团长20多人。国家著名杂技演员30余人,村内正式成立了红星马戏团。2001年刘中伟刘自广成立杂技学校。

    清朝道光年间,东北庄有一杂技艺人,姓刘名来祥,使得一手好枪法,被同行尊为神州第一花枪。旧时杂技艺人社会地位低下,对他的真实姓名,无人称呼,因在家排行老二,江湖上送他绰号刘二花枪。

    刘二花枪自小就非常顽皮,加之杂技之乡的熏陶,小时候在与同伴玩耍时,就能刻木为刀、削棍为枪、折木为棒。房前屋后、地头场边,他和小朋友你冲我杀,你杀我挡,能玩出许多花样。后经该村杂技班花枪手点拨,加之头脑聪颖,冬季堆雪为人,插棍为标,夏季萤火为光,飞鸟为的,练习十分刻苦。转眼数载几经寒冬酷暑,刘二花枪长大成人,枪法精湛,指哪打哪;力量也出奇的惊人,数百斤重石礅当凳子挪来挪去。

    一日,刘二花枪推着独轮车,带着妻子和一一双子女,来到河北吴桥境内赶庙会。家什放妥,由妻女敲锣打鼓,很快围了许多人,其子走到场子中间向观众拱手作揖一周,开始卖口:“各位父老兄弟、大奶、大娘、大婶、大嫂、大姐,我们初来贵宝地,承蒙各位捧场,家父自幼练得一手枪法,还望各位赏光……”话未说完,只见人群大乱,观众圈被冲开一个缺口,闯进一个身高七尺、腰粗过缸、满脸横肉、眼如铜铃的大汉。“哪里泼皮,在此吆喝,到此不拜老祖,也开场讨钱,是来寻死。”再看簇拥在此人周围有十几个人都是满脸凶光。明白人一看便知,这些人要来砸场。刘二花枪见状急忙迎了上去,按照江湖上规矩拱手作揖,深深一鞠躬说道:“鄙人一家来自开州东北庄,一路讨饭初到贵地,不懂贵地规矩,多有冒犯,还忘贵人高抬贵手,给小人一家留口活路,讨口饭吃。”当大汉一听来自东北庄,先是一惊,继而故作镇静道:“既是开州东北庄人,你就玩上几招让我们瞧上一瞧。”刘二花枪看对方软了下来,又拱手道:“承蒙贵人高抬贵手,在下就耍上几招,还望贵人见谅。”说时迟,那时快,刘二花枪将一杆钢枪轻轻抛起,身子一晃钢枪砸在地上,不知是地软还是枪沉,砸出一道深沟。刘二花枪用右脚一搓,钢枪已飞上高空,足有数丈高度,如蛟龙出海,似莲花开瓣,钢枪旋转上升而后枪尖朝下,直向刘二花枪头顶击来,人群惊呼,只见刘二花枪不躲不闪,枪尖从其盘在头上的发辫中擦着额头直冲而下,早见地上已抛有一个铜钱,枪尖不偏不倚,正中钱眼。“当”的一声,钢枪带着铜钱稳稳贯入地中有盈尺,立在刘二花枪跟前。人群一阵欢腾,掌声雷动,经久不息。再看圈中那位大汉已是目瞪口呆,晶晶汗珠沾满额头,心里寻思:“这艺人枪法好生了得,若非亲眼目睹,是连想都不敢想的。”但嘴上还是想逞强,想试试艺人的力量。于是道:“鄙人门前有一石礅,是为练功之用,敢请先生一试身手。”说着挥手一指,刘二花枪顺手看去,百米之外果见一座豪宅,门前数十米外一块空地上,有一高二尺有余,两人合围粗细的大石,有四五百斤。刘二花枪心想,若不试身手,恐难脱身。于是就信步来到大石前,再看大石周围杂草丛生,石头上已长满青苔,刘二花枪看后心想:哪为练功之用,恐数年未曾动过。刘二花枪不动声色,气运丹田就地一蹲,两手捧住大石,只听大吼一声“起!”大石已离地三尺有余,稍一停顿,听刘二花枪第二声“起”字出口,只见巨石已过头顶,周围数百号人死一般静寂。刘二花枪绕场一周,将巨石又缓缓放回原处,人群中掌声雷动,呼声震天。再看刘二花枪面不改色,气不喘,向周围群众拱手致谢。这时围观的人们发现那位黑脸大汉已单腿跪在刘二花枪面前,双手抱拳,举过头顶说道:“敢问先生大名,在下有眼无珠,不识泰山,此石乃吾有意戏弄江湖之人而设,非练功之石,数年来未曾有一人动得。今日见先生枪法诡妙,臂力过人,令吾大开眼界。请受在下一拜,赏脸到寒舍一叙。”刘二花枪扶起大汉:“鄙人刘二,人送绰号刘二花枪,卖艺之人,以艺养家,以艺交友,今生有缘,算我刘二多交一位朋友。”从此二人成为至交。

    1946年初,刘邓大军南下前,驻扎濮阳整军期间,地点在干城,濮阳县政府决定派东北庄杂技艺人为部队慰问演出。东北庄党支部接到通知后,经过商讨,于是决定让刘家班中有实力的表演团体刘文诚、刘进实参加。

    刘文诚听说是为南下的刘邓大军慰问表演,非常兴奋。于是通知团体整装待发,光拉道具足足装满了五大辕车,演员就有60余人,到了干城,受到了部队官兵的热情接待。表演开始,刘家班拿出最擅长的节目来表演,所表演节目有跑马上杆、杂耍、大小武术、手技、顶技、柔功、走钢丝等。

    在表演顶碗时,只见演员单腿站在底座演员的头上,自己头上放置七只叠放在一起的碗,另一只脚掌又放置三只。演员在上方做“银燕展翅”、“下腰望天”、“高空倒立”、“周转回环”等各种艺术造型,而所顶碗安然不动。静中有动、险中有美,给人以高雅的艺术享受。部队官兵纷纷拍手称赞。

    特别是表演马术时,马匹飞驰,演员更是身体敏捷,眼疾手快。人马配合做出各种高难度动作,象“马上大战”、“镫里藏身”、“八步赶蝉”、“双马”、“左右插花”等,惊险又刺激。部队官兵看的真是目瞪口呆,掌声雷动。时任中共中央平原分局文化部长张国楚更是连声叫好,大为惊叹。

    演出结束后,文化部长张国楚还亲自颁发奖品“火炬”一把,并说:“别小看这把‘火炬’。毛主席说过:“星星之火,可以燎原。”这是革命的圣火,希望你们能象这“火炬”一样,把革命进行到底。”

    后来这把“火炬”不幸丢失。

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